难忘在美国住民宿

@苗晓雨   2017-06-15 23:22:42

去美国旅游,我通过住民宿的方式认识了四个房东。他们有的热情,有的严谨,有的随和,有的刻板,就像多元的美国文化,形色各异,兼容并包。

美式缘分我旅行的第一站是纽约,房东名叫 Rob,是此行四个房东中最热情的。

进门寒暄后,他把我带到我的房间。我感到十分震撼,房间是彻头彻尾的中式装潢,墙上挂着梅兰竹菊的中国画,床边的木质屏风上是一整幅《韩熙载夜宴图》,书柜和小书桌上摆着各式佛像。

Rob 是一名瑜伽教练,会说一点中文。他说他非常喜欢东方文化,最想去的国家是中国和印度,家里的摆设都是从中国城和跳蚤市场买回来的。

临睡前,Rob 特意告诉我,他半夜会在客厅里进行冥想,希望不会打扰到我。我摆摆手说 :“完全不会,我可能一觉睡到天亮。”

凌晨三点多,我突然醒来想喝点水,迷迷糊糊地推开门,正巧碰上 Rob 在客厅中央的地毯上打坐。他坐在一尊神像面前,双目紧闭,嘴里念念有词。客厅里灯光幽暗,香炉里冒着缕缕青烟。目睹这一切,我顿时清醒过来,好在 Rob 睡前提醒过我,要不然我一定觉得自己是在做梦。

第二天醒来跟 Rob 说起这件事,他连连说:“对不起,打扰你了。”

我连忙说 :“没事没事,这是你的家,你愿意张开怀抱让一个中国人住在自己家里,其实是我‘打扰’你了。”

Rob 笑一笑,用手指着脑门,想了想,然后用美式口音说了一句中文 :“这是缘分。”

美式信任

接下来的住宿我定在了剑桥市。我的第二个房东 Martin 教授的家就在麻省理工学院里。

在去往住处的路上,我收到了Martin 的邮件 :他临时要去外地讲课,这两天房子归我一个人使用。邮件里附有一个 PDF 文档——一份长达 8 页的住宿说明,有文字也有照片。说是一份住宿说明,我却觉得它更像一张“藏宝图”。

“藏宝图”里详细说明了如何从地铁站到他家,家门口装有钥匙的3 个密码盒哪一个是给我的,密码盒怎样打开,里面的 3 把钥匙分别是开哪个门的,床单放在阁楼的什么位置,浴室的钥匙放在哪里……条理清晰,都附着文配图的详细说明,不愧是理工科的教授!

我在房子里上上下下转了快半个小时,终于把要用的东西全部找齐。刚坐下歇口气,手机响了,又是 Martin 的邮件。我进楼门时跟Martin 打了招呼,他掐着我找到东西的时间发来第二封邮件。邮件一 开头便是 :“我估计着你现在已经把床单和洗漱用品都找到了,那么我现在告诉你,附近有哪些吃饭的地方……”

这封邮件附了个文档,里面依旧是文配图,详细介绍了周边的美式小酒馆有哪些,海鲜餐厅在哪里,中式面馆怎么走,甚至附上了所有餐厅导航路线的手机截图。

在剑桥市的两天时间里,这名严谨的房东俨然是我的隐形地陪,遇到任何问题,只要我发邮件过去,他都会第一时间解答。

离开的那天早上,Martin 回来了。他到阁楼的第一句话就是 :“对不起,这两天不在家,照顾不周请见谅。”我对他每天在邮件里有问必答的体贴表示感谢,然后问 :“你这两天都不在家,这房子就我一个人住,你不怕我把你的东西都带走吗?”Marin 很惊讶地反问 :“你会吗?”我说 :“当然不会,但你不能保证所有的房客都不这么做啊。”

他耸耸肩说 :“在之前预订住宿的过程中,我跟你有过交流,我也看过网站上别人对你的评价,绝大多数都是 Perfect Guest(无可挑剔的住客),我相信大家的反馈。”

我突然有些感动。Martin 顿了一下,然后笑着说:“况且,你看看这屋子里有什么是值得带走的吗?除了美好的回忆。”

美式原则

第三个房东是住在波士顿市区的一名中国留学生,叫文涛,非常随和,让人感觉亲切。

最后一站是华盛顿。房东是一名黑人女教授 Coura,在一所大学教法语。她的这套房子房间全部出租给游客,她本人并不住在这里。

在我预订房间成功后,Coura立马发来十几条“入住须知”:行李箱必须拎着上二楼,不能弄脏一楼的木地板,否则你将被罚钱 ;住客不可以使用一楼的卫生间,否则你将被罚钱……

到达 Coura 的房子的时间是13 时 50 分,我取了钥匙开门进屋,小心地拎着行李,生怕弄脏地板被罚钱。

到了自己的房间后,我坐下来给房东发邮件,告诉她我已经到了房间。房东的邮件回得非常快,出乎我意料的是,Coura 非常生气,说我没有遵守入住须知,没到入住时间就自行进入房间。她重复了好几遍 :“你将被罚 10 美元。”我一头雾水地回复她,我严格遵守“入住须知”,并没有看到所谓的入住时间。她回复说 :“把入住须知重读一遍!”

我把那封冗长的邮件又读了一遍,发现在末尾的几行夹杂着一句:“不得在 14 点以前提前入住,否则,你将被罚 10 美元。”我反复向Coura 解释,我的确没有看到,而且我只提前 10 分钟进门,可否考虑不罚款。Coura 没有妥协,她说,破坏规矩的人就是要受到处罚,这是她的“原则”。

随后的几天,Coura 不定时地发来新的规定,每一次我都如同圣旨般逐句研读,希望不再犯错,给她留下好印象,抹去我“提前入住10 分钟”的“前科”。她每次都不忘告诉我 :“你现在表现得很好,但上次的罚款没有余地。”

杨子江摘自《青年参考》

图:Aiko

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